Drevni grad Maya imao je iznenađujuće učinkovit sustav filtracije vode

0

Voda je bitna za osnovni opstanak čovjeka. Ali ona može biti i opasna – onečišćena voda može širiti smrtonosne bolesti koje mogu iskorijeniti cijele zajednice. Sigurna, čista voda čovječanstvu pruža jednu od najboljih šansi za napredak.

Nekoliko drevnih civilizacija, uključujući Grke, Egipćane i Rimljane, filtriralo je svoju vodu. Sanskritski spisi datirani od 2.000 p.n.e. također spominju metode obrade vode. Sada su arheolozi otkrili i južnoameričke Maye – a njihov sustav za filtriranje vode bio je nevjerojatno učinkovit.

U rezervoaru, u nekadašnjem glavnom gradu Maya Tikalu, čije se ruševine ruše u prašumi u današnjoj Gvatemali, arheolozi su pronašli zeolit ​​i kvarc – minerale koji nisu lokalni u tom području, a koji su učinkoviti u pomažu uklanjanju onečišćenja kao što su mikrobi, teški metali i dušični spojevi iz vode.

Zapravo toliko učinkovite da se obje danas koriste u sustavima za filtriranje vode.

“Zanimljivo je da bi ovaj sustav i danas bio učinkovit, a Maje su ga otkrile prije više od 2000 godina”, rekao je antropolog Kenneth Barnett Tankersley sa Sveučilišta u Cincinnatiju.

Zanimljiv je posebno zeolit. To je prirodni kristalni spoj silicija i aluminija, povezan zajedničkim atomima kisika u otvorenu kristalnu rešetku. Ima izvrsna svojstva apsorpcije i izmjene iona, što ga čini vrlo učinkovitim u filtriranju vode.

No, iako su ga stari Grci i Rimljani koristili kao pucolan – sastojak cementa – u građevinama na vodi kao što su mostovi i akvadukti, arheolozi su mislili da se zeolit ​​nije koristio za filtriranje vode do otprilike početka 20. stoljeća.

“Očigledni sustav filtracije zeolita na rezervoaru Tikal’s Corriental najstariji je poznati primjer pročišćavanja vode na zapadnoj hemisferi”, napisali su autori, “i najstarija poznata upotreba zeolita za dekontaminaciju pitke vode na svijetu.”

Sposobnost da imaju čistu vodu bila je od duboke važnosti za Maje i od velike zabrinutosti, posebno za Tikala. Jedini izvor vode u gradu bilo je 10 rezervoara. S obzirom na veliku populaciju i vrlo promjenjivu klimu sa sezonskim sušama, njihova je voda za piće bila sklona zagađivanju mikrobima i cinobarom, ili živinim sulfidom, pigmentom koji su Maje intenzivno koristile.

Razumljivo je da su imali neka sredstva kako održavati vodu čistom. Tako su Tankersley i njegov tim pošli istraživati. Proučavali su tri najveća rezervoara u drevnom gradu, kao i lokalnu vrtaču te napravili kontrolu mineralnog sastava.

Otkriće je otkriveno u rezervoaru Corriental, važnom izvoru pitke vode za stanovnike Tikala i jednom od najvećih rezervoara pitke vode koje su Maje koristile više od tisuću godina. Pomiješani među sedimentom na dnu ležišta, tim je pronašao ono što je tražio: zeolit ​​i grubi kvarcni pijesak.

Zeolit ​​je pronađen samo u rezervoaru Corriental. Nema šanse da se moglo dogoditi da je tamo bilo kad je prokopan rezervoar.

Zapravo, tim vjeruje da je mineral iskopan s nalazišta udaljenog 30 kilometara sjeveroistočno od Tikala. Tamo vulkanska stijena tvori vodonosnik za koji je poznato da proizvodi izuzetno bistru vodu. Geograf Sveučilišta Cincinnati Nicholas Dunning bio je upoznat s tim područjem nakon što je prethodno tamo obavio terenski rad.

“Bile su to vulkanske stijene od kvarcnih zrna i zeolita. Voda je iz njih istjecala velikom brzinom”, rekao je Dunning. “Radnici su njime punili boce s vodom. Lokalno je bilo poznato po tome koliko je voda bila čista i slatka.”

Tim je usporedio kvarc i zeolit ​​Corriental iz materijala uzetog iz vodonosnog sloja i otkrio da se njih dvoje vrlo usko podudaraju. Također su koristili radiokarbonsko datiranje za određivanje starosti sedimenta i datirali su ga između 2.185 i 965 godina prije.

Nemoguće je točno znati kako je funkcionirao sustav filtracije, ali sastavljajući dokaze, tim vjeruje da ima prilično dobru sliku.

(Tankersley, et al. Scientific Reports, 2020)

“Sustav za filtriranje vjerojatno je bio postavljen iza suho položenih kamenih zidova sa zeolitima i kristalima kvarca veličine makrokristalnog pijeska koji su dalje ograničeni tkanim petatom (prostirka od trske ili palmovih vlakana) ili drugim pokvarljivim poroznim materijalom smještenim neposredno iznad ili unutar rezervoara, ulaza, koji su povremeno izbacivani u rezervoar tijekom naglih poplava uzrokovanih tropskim ciklonima “, napisali su istraživači u svom radu.

I čini se da je uspjelo. Naslage žive, vjerojatno zbog onečišćenja cinobarom, prethodno su pronađene u nekoliko drugih rezervoara Tikala. U Corrientalu mu se nije mogao otkriti ni trag.

“Drevne Maje živjele su u tropskom okruženju i morale su biti inovatori. Ovo je izvanredna inovacija”, rekao je Tankersley.

“Mnogi ljudi za indijance na zapadnoj hemisferi smatraju da oni nisu imali isti inženjerski ili tehnološki potencijal kao mjesta poput Grčke, Rima, Indije ili Kine. Ali što se tiče upravljanja vodama, Maje su bile tisućljećima unaprijed.”

Istraživanje je objavljeno u Scientific Reports.

 

Autor:
MICHELLE STARR
24. 10. 2020
Preuzeto: www.sciencealert.com

Izvorna objava: https://www.sciencealert.com/an-ancient-maya-civilisation-had-surprisingly-effective-water-filtration-system

 

Share.